Les inséparables de Manhattan

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    Sur les rives de l’East River, un couple de tours à l’architecture singulière marque une rupture avec la skyline plutôt rectiligne de New York.

    Les deux tours d’habitation revêtues de cuivre font penser à un couple en train de danser légèrement penché en arrière et à jamais uni par une passerelle aux reflets métalliques. Au stade de la conception des American Copper Buildings, une des difficultés consista à composer avec les restrictions imposées par les plans d’urbanisme et d’occupation des sols qui définissaient le plan et le volume de l’architecture. Le résultat n’en est que plus impressionnant : le bureau d’architectes new-yorkais SHoP a créé pour le développeur JDS un duo de tours à l’allure distinctive qui étonne autant par sa forme que par ses matériaux même à l’échelle de New York.

    Alliance du cuivre et du verre, l’habillage de la façade des tours de 41 et 48 étages se compose de panneaux de cuivre que le temps se chargera de revêtir d’une patine oscillant entre le brun rouge et le vert mat. La passerelle qui court sur trois étages est, pour sa part, recouverte d’un verre à l’éclat métallique – entre les deux tours qui s’élancent vers le ciel, elle forme un contraste élégant avec la façade et séduit par son apparente légèreté et immatérialité. Le « skybridge » abrite un espace détente, un studio de fitness avec bar ainsi qu’un hammam. Mais sa principale attraction est la piscine qui permet de littéralement nager d’un American Copper Building à l’autre tout en surplombant la ville de New York.

    Des fenêtres pleine hauteur offrent une vue fascinante que rien ne vient perturber, sur l’East River et la skyline de Midtown Manhattan. Les exigences en matière de vitrage furent à la hauteur de la complexité du projet. Cet ouvrage hors du commun nécessita la mise en place d’un partenariat avec Glas Trösch et McGrory Glass afin de développer un verre isolant double à même de garantir une visibilité optimale et de respecter les règles strictes en matière d’énergie.

    La passerelle la plus haute de la ville

    La passerelle en verre réalisée à l’aide d’une imposante ossature d’acier est une pièce maîtresse de l’architecture. Cet élément caractéristique soude, structurellement parlant, le duo de tours et fait fonction de poste de distribution pour les installations techniques de manière à ce que la tour est et la tour ouest soient alimentées par un même système. L’intérieur est formé d’un espace spectaculaire qui relie entre eux aussi bien les équipements que les résidents des tours. D’une superficie de presque 5600 m2 , le « skybridge » offre, en plus de la piscine et de la salle de sport, des espaces ouverts où il est possible de travailler, jouer au billard ou simplement se détendre – vue panoramique incluse. Matière noble – visibilité spectaculaire constituée de deux verres de sécurité feuilletés recouvrant les trois étages du « skybridge », la façade-rideau en verre garantit un maximum de visibilité. Dans le verre de sécurité feuilleté extérieur a été inséré par laminage un tissu aux reflets métalliques. C’est lui qui confère à la façade cet éclat particulier, mélange d’élégance et de sobriété, visible depuis l’extérieur. Les fines mailles du tissu laissent la lumière naturelle pénétrer en abondance à l’intérieur des tours tout en offrant une protection solaire de base.

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